Kas ir Cotton Grass?

Eriophorum jeb kokvilnas zāle ir ģints, kas satur apmēram 25 dažādas grīšļus. Lai gan tas var atgādināt zāli, tehniski tas tā nav. Ja stiebrzālēm ir lapas, kas ir pārmaiņus sakārtotas pa diviem pāriem, grīšļiem parasti ir piecas trīsstūrveida lapas, kas ir izvietotas spirāli. Vates zāli var atpazīt pēc pūkainas, baltas kokvilnai līdzīgas vielas, kurā iesaiņotas tās sēklas. Dažādās Eriophorum sugas ir plaši izplatītas visā ziemeļu puslodē, un tās ir īpaši lielas augstākajos platuma grādos.

Kokvilnai līdzīgās bumbiņas, kas piešķir šīm zālēm nosaukumu, pilda līdzīgu botānisko funkciju kā īstajai kokvilnai. Tāpat kā īsta kokvilna, pūkainās masas tiek audzētas ap sēklām. Kad pienāks laiks sēklām nobirt un izkliedēties, vieglais materiāls var palīdzēt vējā aiznest sēklu galviņas. Tas ļauj tiem izplatīties tālāk no mātesauga, nekā tas citādi būtu iespējams. Daudzas sugas var vairoties ne tikai ar sēklām, bet arī kloniski, izplatot sakneņu paklāju zem augsnes.

Eriophorum sugas, piemēram, parastā un zaķastes kokvilnas zāle, ir sastopamas visā Āzijas, Eiropas un Ziemeļamerikas ziemeļu daļās. Tie aug labi skābos apstākļos, kas sastopami purvos un purvos un to tuvumā. Parasto kokvilnas zāli var atpazīt pēc ziedošiem kātiem, kas izaug līdz aptuveni 28 collām (70 cm) un kam ir līdz piecām sēklu galviņām kokvilnai līdzīgas masas veidā. Vairākas sēklu galviņas uz stublāja liek šo augu sarunvalodā dēvēt arī par daudzgalvu purva kokvilnu. Zaķa astes šķirne var izaugt līdz aptuveni 24 collām (60 cm) un parasti veido kušņus, kurus izdala garāki ziedoši stublāji, kuriem katram ir viena kokvilnas sēklgalviņa.

Arktikas sugas parasti labi aug augstos ziemeļu platuma grādos, savukārt slaidā kokvilnas zāle izplatās visā Ziemeļamerikā, Āzijā un Eiropā boreālajā reģionā tieši uz dienvidiem no Arktikas reģiona. Arktiskajai kokvilnas zālei parasti ir tikai viena sēklu galviņa uz stublāja, un tā var nodrošināt vērtīgu barības avotu noteiktiem gājputniem un pat lieliem zīdītājiem, piemēram, karibu. Inuīti ir izmantojuši arī pūkainās sēklu galviņas kā sveču dakti. Slaidajam tipam ir arī viena sēklu galviņa katram ziedošajam kātam, lai gan tas bieži izplatās caur pazemes sakneņu paklāju, nevis audzē jaunus augus no sēklām.