Kas ir Corynebacterium?

Corynebacterium ir baktēriju ģints, kas ir ļoti izplatīta dabā un ir sastopama augsnē, ūdenī, augos, dzīvniekos un cilvēkos. Cilvēkiem šīs baktērijas visbiežāk atrodas ādā un gļotādās. Lielākā daļa korinebaktēriju neizraisa slimības un ir daļa no normālas, cilvēka ķermeņa baktēriju floras, bet corynebacterium diphtheriae suga var izraisīt difteriju, slimību, kas parasti skar augšējos elpceļus un var būt letāla. Korinebaktērijas ir vienšūnas mikroorganisms, kas ir nekustīgs, tas nozīmē, ka tas nepārvietojas, un aerobs, kas nozīmē, ka tas var izdzīvot skābeklī. Korinebaktērijas ir arī grampozitīvas baktērijas, kas nozīmē, ka to šūnu sieniņu sastāva dēļ tās kļūst tumši zilas vai violetas ar vielu, ko sauc par grama traipu, ko izmanto mikroorganismu klasificēšanai.

Šī baktēriju ģints ir plaši pētīta kopš 19. gadsimta, galvenokārt tāpēc, ka tā ir saistīta ar difteriju. Difterija ir lipīga slimība, ko izraisa corynebacterium infekcija, īpaši corynebacterium diphtheriae sugas infekcija. Tas parasti skar elpceļu gļotādas, tostarp rīkli un degunu, bet var skart arī ausis, acis un dzimumorgānus. Difterija ir letāla aptuveni 5-10% gadījumu, lai gan bērniem, kas jaunāki par 20 gadiem, to skaits ir tuvāks 5%. Pret slimību 1924. gadā tika izstrādāta uzticama un droša vakcīna, taču joprojām katru gadu tiek ziņots par uzliesmojumiem.

Ir vairāki korinebaktērijas veidi, kas neizraisa difteriju, ko parasti sauc par nedifteriālām korinebaktērijām. Dažas no šīm baktērijām var izraisīt cita veida infekcijas dzīvniekiem un cilvēkiem, un šīs infekcijas parasti skar iekšējos orgānus vai ādu. Dzīvniekiem nedifteriālas korinebaktērijas var izraisīt mastītu, urīnceļu infekcijas un ādas čūlas. Cilvēkiem tie bieži ietekmē nieres vai sirdi, kā arī var izraisīt meningītu un urīnceļu infekcijas. Nedifteriālas korinebaktērijas ir saistītas arī ar dažām ierīču infekcijām, kas rodas, kad baktērijas tiek pārnestas ar medicīniskām ierīcēm, piemēram, katetriem un sirds vārstuļiem.

Korinebaktērijas parasti ir nūjiņām vai nūjām līdzīgas formas, un to nosaukums cēlies no grieķu vārda koryne, kas nozīmē klubs. Dažas korinebaktērijas neizraisa infekcijas vai slimības, un tās izmanto dažādiem rūpnieciskiem mērķiem, piemēram, lai ražotu aminoskābes, nukleotīdus un fermentus. Corynebacterium glutamicum suga tiek izmantota, lai ražotu MSG — vielu, ko izmanto dažos pārtikas produktos. Cita veida korinebaktērijas izmanto siera izturēšanai un pretvēža līdzekļu ražošanai.