Kas ir eskalators?

Eskalators ir mehanizētas kustīgas kāpnes, kas ir izplatītas vietās, kur ir liela gājēju kustība vai kur parastās kāpnes būtu ļoti garas un nogurdinoši kāpt. Eskalatorus bieži var redzēt, piemēram, iepirkšanās centros, muzejos, daudzstāvu autostāvvietās un metro stacijās. Eskalatori bieži tiek uzstādīti pa pāriem, ar augšējo eskalatoru un nolaižamo eskalatoru blakus viens otram, savukārt vienu eskalatoru var mainīt, lai brauktu augšup vai lejup atkarībā no intensīvākas satiksmes virziena dažādos diennakts laikos.

Eskalators ir līdzīgs konveijera lentei, taču atšķiras ar to, ka tas atrodas uz slīpuma un tam ir kāpņu virsma, nevis plakana lente. Lielākajai daļai eskalatoru ir arī margas, kas pārvietojas kopā ar kāpnēm. Lai pārvietotos no viena eskalatora gala uz otru, cilvēks var vienkārši stāvēt uz viena pakāpiena, līdz tas sasniedz galu, vai arī uzkāpt vai nokāpt pa eskalatoru kā parastās kāpnes. Daudzi eskalatori aizņemtās vietās ir pietiekami plati, lai tajās varētu ievietot divas cilvēku kolonnas, un tie, kas vēlas ierasti stāvēt, paliek vienā eskalatora pusē.

Lielākā daļa eskalatoru pasaulē ir taisni, taču ir daži spirālveida modeļi. Tos parasti izmanto to estētiskās pievilcības dēļ, taču tie arī ietaupa vietu. Spirālveida eskalatorus var redzēt Cēzara pilī Lasvegasā, Nevadas štatā, Westfield Sanfrancisko centrā Sanfrancisko, Kalifornijā, un Times Square tirdzniecības centrā Causeway Bay, Honkongā.

Masačūsetsas patentu jurists Neitans Eimss ieguva pirmo eskalatora patentu 1859. gadā, lai gan funkcionējošs modelis parādījās tikai 1896. gadā. Tas notika, kad Džese V. Reno, Lehigas universitātes inženierzinātņu absolvents, uzstādīja savu 1891. gada eskalatora dizainu Konilendā, Ņū. Jorka. Dažu nākamo gadu laikā publiskās vietās sāka parādīties arvien vairāk eskalatoru, un 20. gadsimta laikā to dizains kļuva arvien sarežģītāks un kļuva arvien vairāk. Tagad tie ir visuresoši, un aptuveni 90 miljardi cilvēku katru gadu brauc uz eskalatoriem tikai Amerikas Savienotajās Valstīs.